Maria Hernandez: Creando un salón de clase mágico, usando una botella plástica a la vez

Algunos de nuestros momentos favoritos en WECA involucran conocer proveedores increíbles que van más allá en su trabajo. María Hernández, propietaria de Green Planet’s Daycare en Milwaukee, es un excelente ejemplo.

Maria Hernandez, owner of Green Planet's DaycareMientras Pam Polenz, directora de reclamos del Programa de Comidas, estaba acompañando a Alice Gómez Palacio, coordinadora de área del Programa de Comidas, ella sabía que estaba a punto de ver algo espectacular.

“Tan pronto como puse un pie en su patio delantero, inmediatamente me llamó la atención su creatividad única”, compartió Pam. “Tenía estas grandes estructuras de metal en el patio delantero que me llamaron la atención. Sabía que iba a ser una visita emocionante “.

El interior no fue la excepción. Brotado en una parte del aula había un árbol de tamaño natural. Lo que lo hizo fascinante fue que estaba hecho completamente de papel maché. Dispersos a lo largo de las paredes colgaban flores coloridas hechas de botellas de plástico y latas de metal. Una oruga hambrienta, hecha de vasos de plástico verde, estaba sentada en la parte superior de la estantería. Un reloj amarillo, transformado en sol, colgaba de una pared.

“María tiene talento”, agregó Pam. “Fue muy inspirador ver su habilidad para tomar objetos comunes y transformarlos en herramientas mágicas de enseñanza. Su talento cosecha un fuerte ambiente de aprendizaje para los niños bajo su cuidado ¡es asombroso!”

Le pedimos a Maria, participante del Programa de Alimentos de WECA desde 2013, que reflexionara sobre su pasión por enseñar a los niños y su enfoque en el reciclaje.

¿Por qué decidió comenzar a cuidar niños en su hogar?
Mi meta siempre ha sido implementar algo diferente en mi guardería de cómo cuidar nuestro medio ambiente por ello el nombre de “Green Planet’s Day Care”. Ya que cada uno de nosotros podemos marcar una diferencia para tener un nuevo mundo reciclando.

Mi pasión siempre ha sido apreciar y valorar la niñez cómo una etapa única y valiosa en la vida del ser humano y cómo proveedora tengo la responsabilidad de brindarle a los niños un ambiente seguro, saludable y estimulante, por ello me comprometo a crear un plan de trabajo qué cubra desde las rutinas diarias, hasta las actividades relacionadas con las áreas y centros de la clase, sin dejar ninguna pendiente, pues todas ellas van de la mano y estas se transforman en el niño en su totalidad.

IMG954291¿Qué originó esta idea de un cuidado enfocado en el reciclaje?
La idea se originó a través de mi trabajo en México en una comunidad rural donde había escasez de recursos para obtener los materiales necesarios para trabajar con los niños. Por lo tanto, siempre tenía qué reciclar los materiales y los niños tenían la oportunidad de reciclar los materiales, dándole un nuevo uso en el salón de clases.

¿De dónde obtiene sus materiales reciclados?
Los materiales reciclados los obtengo en su mayoría con las familias de los niños, recolectamos diferentes materiales de reciclaje. También reciclo lo que consumimos en mi hogar.

¿Cuáles son algunas de las actividades favoritas que hace con los niños usando los materiales reciclados?
Una de las actividades favoritas que más les gusta a los niños es hacer *maracas con botellas de agua y flores con cartones de huevo y rollos de papel. También les gusta hacer **alebrijes los cuáles son típicos de México. Esto les permite desarrollar su creatividad elaborando su propio arte.

¿Los niños bajo su cuidado crean cosas que están en su colección de arte reciclado?
¡Así es!  los niños mayores ayudaron a poner la corteza del árbol usando papel periódico y pintura no toxica, así cómo también cortaron flores con las botellas de plástico.

¿Si otros proveedores de cuidado infantil familiar quisieran utilizar su idea, cómo podrían comenzar?
Primeramente invitar a las familias a aprender a recolectar diferentes tipos de materiales qué consumimos día a día cómo el cartón, plástico, papel, envolturas, latas, tapas, etc.. para luego motivar a los niños a que ellos mismos separen los desechos o “basura” que se pueden reutilizar. Así mismo, enseñar tanto a los padres y niños la importancia de practicar las 3 “Rs” (Reducir, Reutilizar y Reciclar).Flowers made from plastic bottles

¿Cuál es la importancia, para los niños en su cuidado, que usen productos reciclados?
Mi meta es ofrecer a las familias la mejor experiencia de calidad protegiendo nuestro medio ambiente; crear conciencia y enseñarles a los niños, desde edades tempranas, a reciclar todos los días. Es importante guiar a los niños para que sean responsables primordialmente por nuestro planeta ya que esta será su responsabilidad futura.

¿Alguna idea que le gustaría compartir con otros proveedores para todo el estado de Wisconsin?
Además de reciclar adecuadamente, es importante motivar a los padres, familias y o amigos de los niños que acuden a la guardería, que se propongan trabajar en equipo para limpiar nuestro vecindario frecuentemente juntando la basura que hay en nuestras calles, y no esperar para hacerlo sólo el 22 de abril que es el día de la tierra, para crear conciencia de cuidar y proteger nuestro medio ambiente. También, es fundamental motivar a los niños a elaborar huertos y enseñarles el proceso de plantar semillas de vegetales, flores y diferentes tipos de plantas que no sean dañinas para el niño, esto ayudará a que ellos tengan la oportunidad de ver crecer las plantas y cuidarlas ellos mismos.

¿Algún otro mensaje para compartir?
Es muy importante si cada proveedor inculca a los padres el formar parte de un proyecto de reciclaje para así comenzar desde el hogar, ya que vivimos en un país multicultural en donde consumimos día a día diferentes tipos de productos los cuáles, si no los reciclamos, tardarán muchos años en deshacerse por sí mismos lo que continuaría afectando nuestro planeta.

Nos gustaría agradecer a María por compartir su pasión por el reciclaje e incorporarlo en su centro de cuidado infantil familiar. Si está buscando impulsar sus esfuerzos de reciclaje en su centro, ¡tenemos noticias para usted! Maria presentará un taller en nuestra Conferencia de WECA 2018 en octubre. Este taller será una experiencia práctica donde podrá crear herramientas mágicas de aprendizaje para su propio centro.

Maria Hernandez: Making a Magical Classroom, One Plastic Bottle at a Time

Some of our favorite moments at WECA involve meeting amazing providers who go above and beyond in their work. Maria Hernandez, owner of Green Planet’s Daycare in Milwaukee, is a prime example.

While on a shadow evaluation with Food Program area coordinator, Alice Gomez Palacio, Pam Polenz, Food Program Claims Director, knew she was about to see something spectacular.

Maria Hernandez, owner of Green Planet's Daycare

“As soon as I stepped foot onto her front yard, I was immediately struck by her unique creativity,” Pam shared. “She had these large metal structures in her front yard that caught my eye. I knew it was going to be an exciting visit.”

Inside was no exception. Sprouted in one part of the classroom stood a life-sized tree. What made it fascinating was that it was made entirely out of papier-mâché. Scattered along the walls hung colorful flowers made from plastic bottles and metal cans. A hungry caterpillar made from green plastic cups sat on top of bookshelf. A yellow clock hung on a wall transformed into the sun.

“Maria has talent,” Pam added. “It was so inspiring to see her ability to take ordinary objects and transform them into magical teaching tools. Her talent harvests a strong learning environment for the kids in her care; it’s amazing.”

We asked Maria, a WECA Food Program participant since 2013, to reflect on her passion of teaching children and her focus on recycling.

Why did you decide to start caring for children in your home?
My goal has always been to implement something different in my daycare on how to take care of our environment. This is why my program is called “Green Planet’s Day Care.” Each one of us can make a difference in our world by recycling.

My passion has always been to appreciate and value childhood as a unique and valuable stage in the life of a human. As a provider, I have a responsibility to offer children a safe, healthy and stimulating environment. I am committed to creating a work plan covering from daily routines to activities related to the areas and centers of the classroom. They go hand in hand, and together help transform a child entirety.

How did this idea of a focus on recycling originate?
The idea originated through my work in Mexico in a rural community where there was a shortage of resources and materials necessary for working with children. I always had to recycle materials and the children had the opportunity to also recycle materials to give them a new use in the classroom.

Where do you get your recycled materials?
I mostly get the recycled materials from the families in my program. We collect different recycling materials and I also recycle what we consume in my home.

IMG954291What are some favorite activities you do with children using recycled materials?
One of the favorite activities that children like is making “maracas” with bottles of water, and making flowers with egg cartons and rolls of paper. They also like to make “alebrijes,” which are typical of Mexico. By making their own art, children develop their creativity.

*Maracas are a pair of rattles made from gourds.

**Alebrijes are brightly colored Mexican folk art sculptures of fantastical/mythicial creatures.

Do children in your care create things that are in your recycled art collection?
Yes! Older children helped put on the tree bark using newspaper and non-toxic paint. They also cut the flowers made of plastic bottles.

If other family child care providers would like to use your idea, how could they start?
First, invite families to learn how to collect diverse types of materials that our programs can consume day by day, like cardboard, plastic, paper, wrappers, cans, lids, etc. Teach both parents and children the importance of practicing the 3 “Rs” (Reduce, Reuse and Recycle), and motivate them to learn new ways that “junk” can be re-used.

Why is it important for children to use recycled products?
My goal is to offer families the best quality experience while protecting our environment. I create awareness and teach children, from the early years, to recycle every day. It is important to guide children to be responsible for our planet as this will be their future responsibility.

Flowers made from plastic bottlesAny ideas that you would like to share with other providers?
Besides recycling properly, it is important to motivate parents, families and children’s friends to work as a team cleaning our neighborhoods, often picking up the garbage from the streets. We can’t wait to do this only on Earth day; every day we need to create awareness of caring for and protecting our environment.

Also, it is essential to motivate children to plant gardens and teach them the process of planting vegetables, flowers and diverse types of plants that are not harmful to children. This will give them the opportunity to see the plants grow and to take care of them.

Any other messages to share?
It is very important that each provider engage parents to be part of a recycling project. We start from home, since we live in a multicultural country where we consume many types of products day by day. If we do not recycle, it will take many years for it all to decompose and our planet will continue to be harmed.

We would like to thank Maria for sharing her passion for recycling and incorporating it into her family child care center. If you are looking to boost your recycling efforts in your center, we have exciting news! Maria will be presenting at our 2018 WECA Conference in October.  Her workshop will be hands-on experience where you can create magical learning tools for your own center.